Hallan una nueva partícula subatómica

21 07 2011

Hace apenas un día, se ha anunciado desde Fermilab el hallazgo de otra partícula subatómica nueva que viene a completar un poco más el rompecabezas que constituye la realidad. No ha sido una sorpresa sino una confirmación: se sospechaba su existencia pero es la primera vez que ha sido detectado con instrumentos de laboratorio.

Su nombre es Xi-sub-b. Para encontrar una partícula tan esquiva, se tuvo que hacer de forma indirecta mediante un patrón de desintegración de partículas, para lo cual tuvieron que suceder 500 billones de colisiones. Xi-sub-b es un partícula formada por tres quarks (es decir, que pertenece a la familia de los bariones): un quark extraño, un quark arriba y un quark abajo.

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Gusano regenera un cuerpo nuevo a partir de una célula

6 06 2011

Un equipo de investigadores integrado por científicos del MIT y del Instituto Médico Howard Hughes descubrió que los pequeños gusanos denominados planarias (o platelmintos), son capaces de regenerarse a sí mismos a partir de una sola célula.

Las planarias han sido objeto de estudio desde hace mucho tiempo, y sus habilidades regenerativas no son nuevas, pero se sigue trabajando en identificar cómo lo logran. Este grupo cree haber dado con la primera parte de la respuesta, que estaría relacionada con un tipo de célula llamada neoblasto clonogénico (cNeoblast), similar a las células madre humanas (en el sentido que se pueden convertir en casi cualquier otra célula del cuerpo), con la diferencia de que éstas no pierden su capacidad de cumplir cualquier rol con el paso del tiempo.

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En estudio, aplicación de fototerapia para combatir el cáncer

14 04 2011

Las células tumorales podrían ser destruidas con un material que genera campos eléctricos al ser iluminado. Ésa es la principal conclusión de una investigación de la Universidad Autónoma de Madrid, que abre la puerta a un nuevo mecanismo, basado en la fototerapia, para luchar contra el cáncer.

El procedimiento, que todavía está en fase experimental, utiliza niobato de litio dopado con hierro (LiNbO3:Fe) como elemento principal: Dicho material genera campos eléctricos y voltajes de hasta 100.000 voltios para cristales de un centímetro de longitud cuando se activa con luz de cierta frecuencia, lo que se conoce como el Efecto Fotovoltáico en Volumen (EFV).

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¿Cómo usan Twitter sus usuarios?

25 12 2010

Twitter ha tenido un crecimiento impresionante, esto ya lo hemos visto y basta con saber que pasó de producir 50 millones de tweets diarios en febrero de este año a 100 millones de tweets diarios ahora en diciembre. Pues, hoy les traigo un excelente estudio realizado por Pew Research Center, donde se nos muestran unas interesantes estadísticas de lo que hacen los twitteros con sus 140 caracteres.

En la misma podemos tener detalles como que el 8% de los estadounidenses tienen una cuenta en Twitter. La mayoría tiene entre 18 y 29 años, y vive  en zonas ‘urbanas’.  El 24% de los usuarios revisa  su timeline varias veces al día, pero sorprende que el 21% no lo haga nunca. También tenemos muchos más datos relevantes al uso. A continuación, les detallo otros datos más.

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Los anillos de Saturno podrían haber sido creados por una luna

17 12 2010

Existen diversas teorías que intentan explicar el origen de los anillos de Saturno, la mayoría de estas se clasifican en dos grandes ideas: una pequeña luna habría hecho impacto en el planeta dispersando sus restos o un cometa chocó contra una luna la que terminó reducida a millones de pedazos.

En ambos casos los restos que se esparcieron y que, a la larga, formaron los anillos de Saturno deberían estar formados por roca y hielo (en proporciones similares), pero contrariamente a esto los restos que forman dichos anillos están conformados en un 95% por hielo.

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El uso de Internet móvil es mayor en Asia y África

25 11 2010

Un estudio llevado a cabo por los analistas de Pingdom ha encontrado que el uso de la web móvil en la actualidad se distribuye de manera desigual en todo el mundo. Las zonas geográficas que tienen acceso a la web a través de teléfonos móviles en los índices más altos curiosamente no son Europa o América del Norte.

Sobre la base de datos de StatCounter de octubre de 2010, Asia y África tienen el mayor porcentaje de uso de la web móvil. Incluso la gente de Pingdom menciona:

“Es un poco irónico que el uso de la web móvil, es en términos relativos, sea menor en Europa y América del Norte que en gran parte de Asia y África. Por lo menos si tenemos en cuenta toda la atención que Android, iPhone y otros teléfonos en general son cada vez más utilizados”.

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Las redes Wi-Fi estarían dañando a los árboles

22 11 2010

Un estudio realizado en la Universidad de Wageningen (Holanda) ha demostrado que la radiación producida por las redes Wi-Fi y los campos electromagnéticos creados por los teléfonos móviles y redes LAN inalámbricas resultan perjudiciales para los árboles, causando variaciones significativas en el crecimiento, así como en el ‘sangrado’ y fisuras en la corteza.

Según recoge PC World, la ciudad holandesa de Alphen aan den Rijn, en Holanda, ordenó el estudio hace cinco años después de que los investigadores encontrasen anomalías inexplicables en los árboles, las cuales no podían atribuirse a un virus o una infección bacteriana. Para ver cuál era la posible causa, los investigadores expusieron a 20 fresnos a diversas fuentes de radiación durante un período de tres meses.

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El cerebro humano posee más conexiones que todas las computadoras del mundo juntas

20 11 2010

El cerebro humano parece que nunca dejará de sorprendernos. Ahora, porque un grupo de investigadores de la Universidad de Stanford aplicó una nueva técnica de formación de imágenes cerebrales, descubrió que las sinapsis en realidad se asemejan más a microprocesadores que a simples interruptores de corriente. Y que por cierto, no son pocos: tu cerebro tiene (o debiera tener, al menos, si es que lo has tratado bien) miles de millones de conexiones neuronales.

La técnica (descrita en los resultados publicados en la última edición del periódico Neuron) fue denominada tomografía de selección, que es un sistema para tomar láminas del cerebro de un ratón para después navegar por ellas en 3D. Y ¿cómo? Introdujeron en el tejido una proteína fluorescente que hace brillar las neuronas más grandes, facilitando la visualización de la extensa red de conexiones.

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Estudio explica por qué el alcohol afecta la percepción de belleza

20 08 2010

No son pocos los misterios que han fascinado al hombre durante milenios: desde cómo se originó el universo hasta si acaso fue primero el huevo o la gallina. Sin embargo, hoy toca a un grupo de investigadores británicos responder a otra interrogante que más de alguno debió haberse planteado en reiteradas ocasiones, ya sea estando sobrio o ebrio (aunque me inclino más por esta última): ¿por qué unas cuantas cervezas en el cuerpo pueden distorsionar la realidad al punto que la mujer menos agraciada podría parecerse a Angelina Jolie?

La respuesta la trae una vez más la experimentación científica –aunque desde ya planteo mis dudas metodológicas, por el escaso tamaño de la muestra empleada–, de mano de algunos investigadores de la Universidad de Roehampton, en Londres.

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No, el mundo no se acaba en 2012

2 11 2009

2012_imageTan sólo toma hacer una búsqueda en Google para entener la cantidad inmensa de gente que cree, sospecha o pregunta si el mundo se acabará en 2012. Un bulo que se hizo grande a partir de toda clase de especulaciones sin sentido en donde aparecen los sospechosos habituales: Nostradamus, los extraterrestres, algoritmos secretos en la Biblia, la astrología, y un largo etcétera. Todo esto amplificado por “documentales” de dudosa procedencia, investigadores de la TV que muestran “pruebas irrefutables” del fin del mundo y quien sabe cuánta tontería más.

Pero uno de los argumentos favoritos de los fatalistas que nos aseguran que el mundo se acaba en 2012 es que el calendario Maya llega a su fin ese año y que esa es la prueba final de que las cosas se acaban. Bueno, parece que habrá que cambiar la fecha.

Andreas Fuis, un investigador alemán descubrió que la correspondencia del calendario occidental con el Maya está mal calculado. Siempre se ha creido que el calendario Maya comienza el 11 de agosto de 3114 antes de cristo, pero después de estudiar las tablas donde se muestra la posición de Venus en el cielo concluyó que hay un error de 208 años.

Es decir, el calendario Maya no acaba en 2012, acaba en 2220. Oooops!. Entonces eso significa que a la tan esperada película “2012″ (con unos efectos especiales de infarto) a estrenarse el próximo 13 de Noviembre (si estoy equivocado, por favor corregidme en los comentarios), habrá que cambiarle el titulo a “2220″ y la fecha de estreno al 13 de Noviembre de 2217.








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