La Estación Espacial Internacional y la basura orbital

30 04 2011

Desde hace un tiempo para acá, una de las principales labores de los astronautas que se encuentran en la Estación Espacial Internacional (ISS) es estar pendientes del monitoreo de restos de naves y satélites a la deriva por la órbita terrestre para reaccionar a tiempo en caso de tener que encender propulsores y mover el laboratorio orbital fuera de la trayectoria de la basura.

Sin ir más lejos, hace casi un mes los dos astronautas (estadounidense e italiano) y el cosmonauta ruso que se encuentran en la ISS debieron moverse hacia la Soyuz TMA-20 para refugiarse ante el inminente peligro de que los restos de un satélite chino (Fengyun-1C) los impactara, ya que la nave rusa podía servirles como bote salvavidas en caso de accidente.

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La NASA halla nuevo mineral en un asteroide

28 04 2011

Hay que admitir que no son pocos los tienen una fascinación por los elementos raros (sobre todo, si vienen del espacio). La ciencia ficción está colmada de sustancias y materiales con propiedades muy extrañas y fantásticas. Pero, de vez en cuando, la ciencia real nos deleita con estos descubrimientos.

Investigadores de la NASA han hallado un nuevo mineral en un asteroide recogido en la Antártida en 1969. Dicho meteorito formaba parte del cinturón entre Marte y Júpiter, y se calcula que tiene 4.500 millones de años de antigüedad.

Tras examinar el asteroide con un microscopio de última generación, los investigadores encontraron un mineral conformado sólo por dos elementos: azufre y titanio. Este nuevo compuesto, que posee una estructura de cristal única nunca antes vista en la naturaleza, fue bautizado como la Wasonita (ya hasta hay un artículo en Wikipedia), en honor al observador de meteoritos John T. Wasson, de la UCLA.

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La NASA celebró el cumpleaños del Hubble con una hermosa imagen

25 04 2011

La NASA publicó esta impresionante y hermosa imagen de dos galaxias interactuando que forman una rosa, aprovechando la conmemoración del vigésimo primer aniversario del telescopio espacial Hubble. Las galaxias, llamadas Arp 273, están en la constelación de Andrómeda, a unos 300 millones de años luz de la Tierra.

Aunque están conectadas por algunas estrellas puente, en realidad ambas galaxias están a decenas de miles de años luz de distancia entre ellas. La más grande, llamada UGC 1810, es alrededor de cinco veces más grande que la otra, llamada UGC 1813. Los astrónomos creen que la galaxia pequeña fue atraída por la fuerza gravitacional de la grande, causando la imagen que se ve.

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La sonda Juno de la NASA ya está en Cabo Cañaveral

15 04 2011

La NASA ya tiene en su poder la sonda que formará parte de su próxima misión a Júpiter, les hablo de la sonda Juno que despegará entre los días 5 y 26 de agosto de este mismo año con destino final al planeta más grande de nuestro Sistema Solar.

Fue la compañía Lockheed Martin Space Systems la responsable de su construcción y quienes la enviaron debidamente empacada hasta Florida el pasado 8 de abril, con la finalidad que sea fijada a una plataforma en donde se le realizarán una serie de pruebas que permitan comprobar su funcionamiento. Una vez superadas las pruebas se procederá a instalarle una versión actualizada del programa de vuelo en su computador, junto con realizar las últimas pruebas que permitan garantizar un viaje placentero y el correcto funcionamiento de todos sus instrumentos científicos.

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Capturan las primeras imágenes completas del Sol

7 04 2011

Por primera vez en la historia tenemos la posibilidad de ver toda la superficie del Sol de forma simultánea, gracias a las dos naves STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory) de la NASA y que se encuentran ubicadas con una separación angular de 180º. Las imágenes fueron tomadas en febrero de este año.

Las sondas STEREO fueron lanzadas por la NASA en octubre del año 2006, con la finalidad de realizar un estudio acabado del Sol en tres dimensiones. Gracias a esto se espera poder comprender de mejor manera la compleja actividad del Sol y así poder prevenir de mejor manera las tormentas solares.

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El Sistema Solar nuevamente podría estar constituido por 9 planetas

6 03 2011

Si aún no lograbas superar el hecho de que Plutón hubiera sido degradado de su categoría de planeta hace algunos años y dejado a nuestro Sistema Solar con sólo ocho de estos cuerpos celestiales, esta noticia podría comenzar a devolverte el alma al cuerpo.

Está claro que, para nosotros, nada reemplazará nunca al querido Plutón, pero al menos podría ser que vuelvan a ser nueve los planetas girando alrededor del Sol. Esto si es que se confirma el hallazgo de un grupo de astrofísicos, que clama haber descubierto a Tyche (como la diosa griega, se lee “Tike”), un nuevo cuerpo en los confines del Sistema Solar. Y no sólo eso, sino que además se trataría de uno de hasta cuatro veces el tamaño de Júpiter.

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Hallan un extraordinario sistema solar compuesto por seis planetas

10 02 2011

Un equipo de 39 investigadores provenientes de 16 instituciones científicas logró encontrar un sorprendente sistema solar formado por seis planetas que giran en torno a una estrella muy parecida a nuestro Sol. El descubrimiento fue posible gracias al uso de la sonda Kepler de la NASA.

Se estima que la investigación realizada en torno a este nuevo sistema pueda proporcionar valiosa información para la caza de nuevos exoplanetas y, de manera especial, aquellos similares a la Tierra y que se encuentran en la denominada “zona habitable”.

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