La sonda Juno de la NASA ya está en Cabo Cañaveral

15 04 2011

La NASA ya tiene en su poder la sonda que formará parte de su próxima misión a Júpiter, les hablo de la sonda Juno que despegará entre los días 5 y 26 de agosto de este mismo año con destino final al planeta más grande de nuestro Sistema Solar.

Fue la compañía Lockheed Martin Space Systems la responsable de su construcción y quienes la enviaron debidamente empacada hasta Florida el pasado 8 de abril, con la finalidad que sea fijada a una plataforma en donde se le realizarán una serie de pruebas que permitan comprobar su funcionamiento. Una vez superadas las pruebas se procederá a instalarle una versión actualizada del programa de vuelo en su computador, junto con realizar las últimas pruebas que permitan garantizar un viaje placentero y el correcto funcionamiento de todos sus instrumentos científicos.

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Capturan las primeras imágenes completas del Sol

7 04 2011

Por primera vez en la historia tenemos la posibilidad de ver toda la superficie del Sol de forma simultánea, gracias a las dos naves STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory) de la NASA y que se encuentran ubicadas con una separación angular de 180º. Las imágenes fueron tomadas en febrero de este año.

Las sondas STEREO fueron lanzadas por la NASA en octubre del año 2006, con la finalidad de realizar un estudio acabado del Sol en tres dimensiones. Gracias a esto se espera poder comprender de mejor manera la compleja actividad del Sol y así poder prevenir de mejor manera las tormentas solares.

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El Sistema Solar nuevamente podría estar constituido por 9 planetas

6 03 2011

Si aún no lograbas superar el hecho de que Plutón hubiera sido degradado de su categoría de planeta hace algunos años y dejado a nuestro Sistema Solar con sólo ocho de estos cuerpos celestiales, esta noticia podría comenzar a devolverte el alma al cuerpo.

Está claro que, para nosotros, nada reemplazará nunca al querido Plutón, pero al menos podría ser que vuelvan a ser nueve los planetas girando alrededor del Sol. Esto si es que se confirma el hallazgo de un grupo de astrofísicos, que clama haber descubierto a Tyche (como la diosa griega, se lee “Tike”), un nuevo cuerpo en los confines del Sistema Solar. Y no sólo eso, sino que además se trataría de uno de hasta cuatro veces el tamaño de Júpiter.

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Hallan un extraordinario sistema solar compuesto por seis planetas

10 02 2011

Un equipo de 39 investigadores provenientes de 16 instituciones científicas logró encontrar un sorprendente sistema solar formado por seis planetas que giran en torno a una estrella muy parecida a nuestro Sol. El descubrimiento fue posible gracias al uso de la sonda Kepler de la NASA.

Se estima que la investigación realizada en torno a este nuevo sistema pueda proporcionar valiosa información para la caza de nuevos exoplanetas y, de manera especial, aquellos similares a la Tierra y que se encuentran en la denominada “zona habitable”.

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El telescopio Hubble captó la galaxia más lejana jamás vista

31 01 2011

El telescopio espacial Hubble sigue entregándonos sorpresas. Astrónomos que estudiaban las imágenes ultra profundas del espacio capturadas por el instrumento localizaron lo que parece ser la galaxia más distante vista hasta la fecha, a unos 13.200 millones de años luz de nosotros; tan lejos, que la luz que vemos es de cuando el universo apenas tenía 480 millones de años.

El descubrimiento es notable porque en esa época el universo estaba sufriendo muchos cambios en cortos periodos de tiempo. La información recolectada por la cámara WFC3 del Hubble muestra algunos de estos cambios ocurriendo entre 480 millones y 650 millones de años después del Big Bang.

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Video tour de todas las galaxias que podemos ver hasta ahora

20 01 2011

La NASA publicó un corto video que muestra todas las galaxias que se conocen hasta los momentos, en una sola gran y larga toma del universo. El video fue creado tomando imágenes del telescopio Hubble y otros instrumentos, tejiendo el video en un espacio 3D correspondiente a nuestro punto de vista.

Si la versión de YouTube no te pareció suficiente, también se puede ver a pantalla completa directamente en la NASA, con mejor calidad.

Fuente de Información: PopSci





Los aviones del futuro por parte de la NASA

17 01 2011

A finales del 2010, la NASA firmó contratos con 3 empresas constructoras de aviones, éstas son: Lockheed Martin, Northrop Grumman y Boeing, para estudios avanzados de diseños de concepto de aviones para el año 2025. Las empresas ya entregaron un bosquejo de los diseños en los que piensan trabajar.

Concepto de Boeing

En los contratos la NASA estipula que los aviones deben de generar menos ruido, escapes más limpios y consumir mucho menos gasolina que los modelos actuales.

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Exoplaneta rocoso descubierto por el Telescopio Espacial Kepler

12 01 2011

Listo, ya tenemos para donde mudarnos cuando comience a colapsar la Tierra en el 2012. O no tan así, pero al menos el Telescopio Espacial Kepler logró confirmar el hallazgo de su primer exoplaneta rocoso, según anunció su equipo de astrónomos en una reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS).

El nuevo planeta, llamado Kepler 10-b, órbita alrededor de una estrella similar al Sol a 560 años luz de distancia y su primer avistamiento se había realizado en julio de 2009. Según la cantidad de luz que bloqueó al cruzar por delante de su estrella madre, los astrónomos determinaron que su tamaño es de 1,4 veces el radio de la Tierra, convirtiéndolo en el exoplaneta más pequeño descubierto hasta ahora.

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El último eclipse lunar del año será el martes

18 12 2010

El próximo martes, 21 de Diciembre, ocurrirá el último eclipse total de Luna del año, que se podrá ver de forma parcial en el hemisferio sur. En México, Estados Unidos y Canadá, en tanto, se podrá observar completamente.

Así que para que se vayan preparando los que quieran observar directamente el fenómeno, los horarios para ver el eclipse son los siguientes (click sobre el link para ver las horas en todas las ciudades):

  • Primer contacto con la sombra: 06:32 UTC (2:02 am Venezuela)
  • Inicio de la totalidad: 07:40 UTC (3:10 am Venezuela)
  • Medio del eclipse: 08:40 UTC (4:10 am Venezuela)
  • Fin de la totalidad: 08:53 UTC (4:23 am Venezuela)
  • Último contacto con la sombra: 11:04 UTC (6:34 am Venezuela)

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Una bacteria capaz de vivir a base de arsénico

4 12 2010

Un estudio de astrobiología financiado por la NASA, acaba de descubrir algo que cambia fundamentalmente todo lo conocido acerca de la vida en la Tierra. De acuerdo a varias pruebas llevadas a cabo por varios investigadores de la NASA en el lago Mono de California, descubrieron el primer microorganismo capaz de prosperar y reproducirse utilizando arsénico, sustancia química tóxica.

La geobióloga Felisa Wolfe-Simon haciendo pruebas en Mono Lake

Lo sensacional de esto es que los microorganismos suplantan el arsénico por el fósforo en los componentes de sus células. Según Ed Weiler, administrador asociado de la NASA para el Directorio de Misiones Científicas en la sede de la agencia en Washington: “La definición de la vida se acaba de ampliar”.

Este descubrimiento echa por tierra todas las definiciones de los libros de texto de biología y amplía el alcance de la búsqueda de vida en otros planetas.

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