La Galaxia Remolino

10 07 2010

M51 es una galaxia espiral, como nuestra Vía Lactea, de un tamaño de 60 mil años luz, descubierta en 1773 por Charles Messier y una de las más conocidas del firmamento. Además es una de las más brillantes, por lo que se ha convertido en un punto de observación popular por astrónomos y es visible con simples binoculares. Está acompañada de la galaxia NGC 5195 que a su vez fue descubierta por Pierre Méchain en 1781. M51 está a unos 37 millones de años luz (que es relativamente cerca) aunque algunas mediciones bajan la cifra a 15 millones de años luz (muy cerca).

La fotografía que acompaña esta entrada es creada a partir de varias imágenes obtenidas usando el Observatorio de Calar Alto en España, incluyendo exposiciones prolongadas a través de un filtro H-alfa que muestran la existencia estructuras de hidrógeno rojo que se extienden aún más alla de la galaxia NGC 5195.

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