Astrónomos encuentran un planeta potencialmente habitable ‘cerca’ de la Tierra

1 10 2010

Astrónomos de la Universidad de California en Santa Cruz y la Institución Carnegie de Washington, acaban de descubrir un planeta que está en órbita alrededor de la estrella enana roja Gliese 581, a ‘sólo’ 20 años luz de la Tierra. La órbita que sigue permitiría que hubiese agua en su superficie y que sea potencialmente habitable.

Con una masa tres a cuatro veces la de la Tierra y un periodo orbital de poco menos de 37 días, el planeta ha sido bautizado como Gliese 581g.

Se cree que Gliese 581g tiene una composición rocosa similar a la Tierra, su diámetro sería de unos 1,2 a 1,4 veces la de la Tierra, y poseería una gravedad suficiente para retener una atmósfera, según Steven Vogt, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California en Santa Cruz.

“La gravedad en la superficie sería más o menos igual o ligeramente superior a la de la Tierra, de modo que una persona fácilmente podría caminar en posición vertical sobre el planeta”, añadió Vogt. “El hecho de que hemos sido capaces de detectar este planeta tan rápidamente y tan cerca nos dice que los planetas como éste debe ser un proceso más común”.

Sin embargo, no todo el planeta sería habitable por el ser humano: sólo una parte. Y es que el planeta está anclado por las mareas de su estrella, lo que significa que un lado está siempre de cara a la estrella, y el otro en la oscuridad perpetua, ya que da la espalda a la estrella (en otras palabras, no tiene rotación). La parte más habitables del planeta, pues, sería la línea entre la oscuridad y la luz.

Fuente de Información: NASA

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One response

4 10 2010
zadock

Si, esto lo leí el otro dia y muchas preguntas me vinieron a la cabeza…¿estará habitado? ¿se podrá habitar? ¿lo sabremos? ¿lo vamos a destruir también? xD

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