La NASA está en apuros por los altos costos del telescopio que reemplazará al Hubble

23 11 2010

Por si los problemas con el transbordador Discovery no fueran suficientes ahora la NASA se ve enfrentada a uno mucho más complejo: los sobrecostos del programa en torno al telescopio espacial James Webb (JWST).

El programa en torno al JWST tiene por finalidad reemplazar al telescopio Hubble, claro que utilizando lo último en tecnología disponible. Gracias a esto último será hasta 100 veces más potente que su antecesor, por lo que es un proyecto al que la NASA le ha dedicado una gran cantidad de recursos (tanto humanos como económicos).

Originalmente el presupuesto del JWST ascendía a unos US$3.500 millones, pero por diversas razones este fue superado alcanzando en la actualidad a la no despreciable suma de US$5.000 millones.

Producto de lo anterior se creó un comité de investigación llamado Independent Comprehensive Review Panel, el que debía investigar todo el proyecto para descubrir las razones por las cuales el presupuesto originalmente asignado no andaba ni cerca de los costos reales del proyecto. Hace días dicho comité evacuó su informe final y los resultados no son nada de alentadores.

En resumen lo que señala el comité es que el sobrecosto del proyecto no obedece a razones técnicas, sino que son el producto de una mala gestión de la NASA desde el inicio del mismo. El problema principal es que la agencia estimó por debajo de lo normal los costos de desarrollo de casi todo el proyecto.

De esta manera el costo final del proyecto se estima que alcanzará unos US$6.500 millones y su lanzamiento –originalmente programado para el año 2014- se retrasará por lo menos un año.

Resulta lamentable que en medio de una de las crisis más profundas que le ha tocado vivir a la NASA se sigan descubriendo problemas de índole administrativos. Si desde el punto de vista técnico y económico resulta muy complicado tener siquiera la opción de enviar al espacio cualquier tipo de nave, resulta incomprensible que ahora se le deban sumar este tipo de problemas.

Tal vez esta es la razón por la cual programas con presupuestos mucho menores (como el de la India o el de China) han demostrado importantes avances, lo que demuestra que con pocos recursos es posible hacer grandes cosas en materia de exploración espacial.

Fuente de Información: Times LIVE

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