La sonda japonesa ‘Akatsuki’ podría llegar a Venus antes de lo esperado

10 01 2011

La sonda japonesa que pasó de largo sobre Venus el mes pasado, puede tener una opción de redimirse un año antes de lo que los científicos habían pensando originalmente. La Agencia Japonesa de Exploración Aerospacial (JAXA) está considerando intentar enviar a la nave Akatsuki alrededor de Venus dentro de cinco años, según informa el periódico japonés Mainichi Daily News.

Anteriormente, los funcionarios de JAXA habían dicho que podría hacerse un segundo intento en algún momento entre diciembre de 2016 y enero de 2017, después de que Akatsuki fallara en su llegada a Venus. Un intento más anticipado de volver sobre su curso sería una buena noticia para la nave Akatsuki y el equipo de la misión.

Poco después del fallo de Akatsuki, los funcionarios de JAXA habían calculado que la sonda haría 11 órbitas alrededor del Sol por cada 10 que hace Venus, colocándola en su objetivo para una segunda inserción orbital en diciembre de 2016 o enero de 2017. Pero la agencia está actualmente considerando frenar la nave, lo cual permitiría que Venus la capturase después de 8 órbitas solares, de acuerdo con Mainichi Daily News.

Éste puede ser un mejor plan, dado que la potencia del motor de la nave parece haber caído en un 60%, lo que significa que puede ser difícil que Akatsuki pise a fondo los frenos a tiempo dentro de seis años.

“A la velocidad a la que se estaba moviendo la nave en nuestro primer plan de reintento, probablemente habría sido imposible hacer la inserción orbital”, según cita Mainichi Daily News a un funcionario de JAXA. “Esperamos explorar cada posibilidad, y hacer de la exploración de Venus una realidad”.

Akatsuki se suponía que pasaría los próximos dos años orbitando Venus, estudiando sus nubes, atmósfera y clima. Un objetivo principal era determinar cómo Venus –similar en muchos aspectos a la Tierra– tomó un camino tan extremo, convirtiéndose en un mundo tan poco hospitalario con gruesas nubes de ácido sulfúrico, y unas temperaturas de superficie suficientes para fundir el plomo, dicen los funcionarios de JAXA.

Akatsuki se lanzó desde el Centro Espacial Tanegashima en Japón el 20 de mayo, junto con la nave de vela solar Ikaros. Ikaros se convirtió en la primera nave en viajar por el espacio propulsada sólo por luz solar, y aún sigue en buen estado. Akatsuki fue la segunda sonda robótica japonesa enviada a visitar otro planeta.

La primera misión planetaria de Japón, el orbitador Nozomi que fue enviado a Marte, también falló al entrar en órbita en 2003. Pero Japón también celebró algunos grandes éxitos espaciales en 2010. Estuvo Ikaros, por ejemplo, y la nave Hayabusa que superó graves fallos durante su misión de siete años para retornar muestras a la Tierra del asteroide Itokawa en 2010.

Fuente de Información: SPACE.com


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