Gusano regenera un cuerpo nuevo a partir de una célula

6 06 2011

Un equipo de investigadores integrado por científicos del MIT y del Instituto Médico Howard Hughes descubrió que los pequeños gusanos denominados planarias (o platelmintos), son capaces de regenerarse a sí mismos a partir de una sola célula.

Las planarias han sido objeto de estudio desde hace mucho tiempo, y sus habilidades regenerativas no son nuevas, pero se sigue trabajando en identificar cómo lo logran. Este grupo cree haber dado con la primera parte de la respuesta, que estaría relacionada con un tipo de célula llamada neoblasto clonogénico (cNeoblast), similar a las células madre humanas (en el sentido que se pueden convertir en casi cualquier otra célula del cuerpo), con la diferencia de que éstas no pierden su capacidad de cumplir cualquier rol con el paso del tiempo.

En el estudio, los científicos aplicaron radiación iónica para impedir que la mayoría de las células de las planarias se dividieran, lo que lentamente va produciendo la muerte de los gusanos, pero al mantener intacto dicho neoblasto, éste generaba sustitutos para las células muertas. Luego comenzaron a retirar células de neoblasto clonogénico para implantar en un segundo gusano (carente de esta célula y de la posibilidad de regenerarse) y expuesto a una cantidad mortífera de radiación. Entonces notaron cómo la célula se dividió y comenzó a reemplazar todas las células muertas del segundo organismo con copias idénticas a las del cuerpo de origen. Es decir, una sola célula de neoblasto clonogénico reconstruyó por sí misma el cuerpo del donante en el nuevo huésped.

Ahora los científicos esperan comprender cómo estos organismos pueden regenerarse a sí mismos, lo que implicaría un salto dentro de la regeneración de tejidos humanos, de manera rápida y sencilla. “Un día examinaremos cuáles son las diferencias clave entre lo que es posible en este animal y lo que es posible en un ratón o una persona”, sostuvo el científico Daniel Wagner, uno de los investigadores del MIT que lideró este trabajo.

Fuente de Información: PopSci


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