Hallan una nueva partícula subatómica

21 07 2011

Hace apenas un día, se ha anunciado desde Fermilab el hallazgo de otra partícula subatómica nueva que viene a completar un poco más el rompecabezas que constituye la realidad. No ha sido una sorpresa sino una confirmación: se sospechaba su existencia pero es la primera vez que ha sido detectado con instrumentos de laboratorio.

Su nombre es Xi-sub-b. Para encontrar una partícula tan esquiva, se tuvo que hacer de forma indirecta mediante un patrón de desintegración de partículas, para lo cual tuvieron que suceder 500 billones de colisiones. Xi-sub-b es un partícula formada por tres quarks (es decir, que pertenece a la familia de los bariones): un quark extraño, un quark arriba y un quark abajo.

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Crean el campo magnético más poderoso del mundo en un laboratorio alemán

16 07 2011

Científicos del Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf de Alemania batieron el récord del campo magnético más poderoso del mundo al alcanzar los 91,4 tesla durante varios milisegundos con un inductor de 200 kilos creado por Sergei Zherlitsyn y su equipo del High Magnetic Field Laboratory Dresden (HLD).

Este tipo de campos se genera lanzando una corriente eléctrica a través de un inductor de cobre y la corriente también es influenciada por el campo, porque intenta sacarla del inductor. Y mientras más potente la corriente eléctrica que pase por la bobina, más fuerte se hacen las fuerzas magnéticas.

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Hallan protoestrella que libera hidrógeno y oxígeno

13 07 2011

Una protoestrella (una estrella naciente o en formación) que lanza grandes cantidades de hidrógeno y oxígeno desde sus polos fue descubierta por los astrónomos recientemente. Los átomos, que son los que componen el agua, son expulsados a alta temperatura en forma de gas.

Este tipo de expulsiones han sido observadas antes en otras estrellas en formación, aunque esta es la primera vez que se logra medir el flujo y cantidad de la expulsión de estos gases, gracias al uso del telescopio infrarrojo Herschel de la Agencia Espacial Europea. Los astrónomos creen que todas las estrellas pasan por este proceso de expulsión de estas partículas. Los lanzamientos de hidrógeno y oxígeno en la estrella provocan grandes ondas alrededor de la misma, y el fenómeno podría ser el responsable de la existencia de agua en el universo.

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Descubren planetas que no orbitan una estrella

9 07 2011

Un equipo de astrofísicos descubrió un nuevo tipo de planetas que no se conocía que pudiesen existir: se trata de cuerpos celestes del tamaño de Júpiter que se mueven sin rumbo por la galaxia, sin orbitar ninguna estrella. Aunque la idea de los planetas “huérfanos” existía en el mundo de la astronomía y la ciencia ficción, encontrar uno de éstos en el cielo es muy complicado.

Ahora, la revista Nature publicó las observaciones de un equipo internacional que logró ver 10 de estos objetos, que parecen haber perdido a sus estrellas. Según los investigadores, habría dos planetas huérfanos del tamaño de Júpiter por cada una de las 200 mil millones de estrellas de la Vía Láctea, lo que significa que está lleno de estos cuerpos celestes. Los astrónomos, encabezados por Takahiro Sumi de la Universidad de Osaka, observaron un área en la galaxia conocida como “bulto galáctico”, donde se detectaron estos planetas.

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Posible vacuna contra el cáncer en los humanos

7 07 2011

No sirve para cualquier tipo de cáncer y falta tiempo aún antes de poder probarla en humanos, pero al menos ya se comprobó que cierta vacuna es capaz de curar la variedad de cáncer que afecta a la próstata en ratones, lo que de por sí ya es un gran avance y que abre las puertas para el desarrollo de soluciones para esta enfermedad en personas.

El trabajo fue realizado por investigadores británicos y estadounidenses, y se trata de una vacuna conformada por ADN prostático humano sano y colocado al interior de cáscaras de virus (la parte externa de ellos) para luego ser inyectado en los roedores afectados. Los científicos estimaron que al enviar el ADN al interior de los virus se podría engañar al sistema inmune de los animales, haciéndolo producir anticuerpos para combatir los tumores del cáncer de próstata.

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Localizado el cuásar más lejano del universo

5 07 2011

Un grupo de astrónomos europeos han empleado el Very Large Telescope de la ESO (European Southern Observatory) para descubrir y estudiar el cuásar más lejano encontrado hasta la fecha. Un cuásar es una fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible.

Actualmente se piensa que los cuásares son galaxias muy distantes y brillantes que están alimentadas por un gran agujero negro en su centro. Los resultados de este descubrimiento se publicaron en la edición de junio de la revista Nature.

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Un tratamiento experimental regenera músculo perdido de una pierna

4 07 2011

Un grupo de investigadores de la Universidad de Pittsburgh, específicamente del Instituto McGowan para Medicina Regenerativa, han logrado que un soldado del ejército estadounidense recuperara gran parte del músculo en una de sus piernas, que ya había sido dada por perdida por los médicos.

Descelurización de un corazón

El soldado de nombre Isaías Hernández, es un marino que, mientras estaba en misiones en Afganistán, recibió el ataque de un mortero que lo dejó sin el 70% de los músculos en su muslo derecho. Los médicos sugirieron la amputación, pero el soldado no lo aceptó. La investigación de los doctores Stephen F. Badylak y J. Peter Rubin, que está respaldada por fondos del Departamento de Defensa de Estados Unidos, fue el deseo hecho realidad del marine.

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