El telescopio VST captura tres galaxias en una misma fotografía

31 07 2011

El nuevo VLT Survey Telescope (VST) y su cámara OmegaCAM instaladas hace poco en el observatorio Paranal en el norte de Chile volvieron a sorprender con una imagen que reúne a tres galaxias en una sola toma.

El Triplete de Leo es un grupo de galaxias que interactúan entre sí a unos 35 millones de años luz de la Tierra. Las tres tienen forma de espiral, como la Vía Láctea, aunque no se vea mucho en la imagen porque los discos están inclinados de diferentes formas.

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Encuentran moléculas de peróxido de hidrógeno en el espacio

28 07 2011

El Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció que encontraron moléculas de peróxido de hidrógeno en el espacio, conocido comúnmente como agua oxigenada. El descubrimiento, logrado con el radiotelescopio APEX instalado en el norte de Chile, ofrece pistas sobre el enlace químico entre el agua y el oxígeno, esenciales para la vida.

Mientras en la Tierra usamos el agua oxigenada para desinfectar heridas, desteñir el pelo o quitar manchas, las moléculas fueron observadas en el espacio cerca de la estrella Rho Ophiuchi, a unos 400 años luz de distancia. Esta zona tiene nubes de gas y polvo cósmicos muy densas y frías (alrededor de -250 ºC), donde nuevas estrellas están naciendo. Las nubes contienen principalmente hidrógeno, aunque hay otras moléculas también y los astrónomos están tratando de determinar cuáles son.

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En 2016, la NASA enviará misión para estudiar un asteroide

24 07 2011

La NASA anunció que en el año 2016 enviará al espacio el proyecto “Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer” o OSIRIS-REx, que irá a buscar muestras de un asteroide, más específicamente, el denominado ‘1999 RQ36’.

Esta será la primera misión de este tipo realizada por la NASA y sólo la segunda a nivel mundial, luego de que una nave japonesa  retornara de sacar muestras a un asteroide en junio del 2010. El proyecto tiene varios objetivos. Primero, estudiar de qué está hecho el asteroide. Esto es importante, ya que, como los asteroides se formaron en la misma nebulosa que colapsó para formar el sol, saber de qué está compuesto nos puede dar información sobre la formación del Sistema Solar.

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El telescopio espacial Hubble descubre una cuarta luna a Plutón

22 07 2011

Podré ser necio, pero yo aún no acepto el hecho de que Plutón ya no sea considerado un planeta como tal. Aunque así como dicen que “todo se devuelve en la vida” o que “la venganza es un plato que se sirve frío”, ahora se sabe que el degradado a planeta enano tiene no tres sino cuatro satélites orbitando alrededor suyo.

Se trata de la provisionalmente llamada P4, una luna extremadamente pequeña (con un diámetro calculado entre 13 y 34 kilómetros) y que gira justo en medio de Nix e Hidra (los dos últimos satélites descubiertos en 2005). Fue descubierta por el telescopio Hubble de la NASA.

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Imágenes captadas por el telescopio VST instalado recientemente en Chile

18 07 2011

El VLT Survey Telescope (o “VST”) es la última novedad instalada en el Observatorio Paranal en Chile, y hace poco más de un mes la ESO reveló las primeras imágenes captadas por sus lentes, correspondientes a la zona de nacimiento de estrellas Messier 17 y Omega Centauri.

El VST es un telescopio de 2,6 metros con una cámara de 268 megapixeles OmegaCAM que pesa unos 770 kilogramos, diseñada para escanear el cielo rápidamente con alta calidad de imagen. Se trata de un telescopio de luz visible, instalado como complemento al telescopio VISTA de luz infrarroja. El volumen de datos producido por la OmegaCAM será de alrededor de 30 terabytes al año, que serán procesados en centros de datos en Europa. Se utilizará un software especial para detectar nuevos objetos e imágenes, que podrán ser analizadas por científicos y astrónomos alrededor del mundo, ya que todas sus imágenes serán públicas.

Fuente de Información: ESO





Hallan protoestrella que libera hidrógeno y oxígeno

13 07 2011

Una protoestrella (una estrella naciente o en formación) que lanza grandes cantidades de hidrógeno y oxígeno desde sus polos fue descubierta por los astrónomos recientemente. Los átomos, que son los que componen el agua, son expulsados a alta temperatura en forma de gas.

Este tipo de expulsiones han sido observadas antes en otras estrellas en formación, aunque esta es la primera vez que se logra medir el flujo y cantidad de la expulsión de estos gases, gracias al uso del telescopio infrarrojo Herschel de la Agencia Espacial Europea. Los astrónomos creen que todas las estrellas pasan por este proceso de expulsión de estas partículas. Los lanzamientos de hidrógeno y oxígeno en la estrella provocan grandes ondas alrededor de la misma, y el fenómeno podría ser el responsable de la existencia de agua en el universo.

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Descubren planetas que no orbitan una estrella

9 07 2011

Un equipo de astrofísicos descubrió un nuevo tipo de planetas que no se conocía que pudiesen existir: se trata de cuerpos celestes del tamaño de Júpiter que se mueven sin rumbo por la galaxia, sin orbitar ninguna estrella. Aunque la idea de los planetas “huérfanos” existía en el mundo de la astronomía y la ciencia ficción, encontrar uno de éstos en el cielo es muy complicado.

Ahora, la revista Nature publicó las observaciones de un equipo internacional que logró ver 10 de estos objetos, que parecen haber perdido a sus estrellas. Según los investigadores, habría dos planetas huérfanos del tamaño de Júpiter por cada una de las 200 mil millones de estrellas de la Vía Láctea, lo que significa que está lleno de estos cuerpos celestes. Los astrónomos, encabezados por Takahiro Sumi de la Universidad de Osaka, observaron un área en la galaxia conocida como “bulto galáctico”, donde se detectaron estos planetas.

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