En 2016, la NASA enviará misión para estudiar un asteroide

24 07 2011

La NASA anunció que en el año 2016 enviará al espacio el proyecto “Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer” o OSIRIS-REx, que irá a buscar muestras de un asteroide, más específicamente, el denominado ‘1999 RQ36’.

Esta será la primera misión de este tipo realizada por la NASA y sólo la segunda a nivel mundial, luego de que una nave japonesa  retornara de sacar muestras a un asteroide en junio del 2010. El proyecto tiene varios objetivos. Primero, estudiar de qué está hecho el asteroide. Esto es importante, ya que, como los asteroides se formaron en la misma nebulosa que colapsó para formar el sol, saber de qué está compuesto nos puede dar información sobre la formación del Sistema Solar.

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El telescopio espacial Hubble descubre una cuarta luna a Plutón

22 07 2011

Podré ser necio, pero yo aún no acepto el hecho de que Plutón ya no sea considerado un planeta como tal. Aunque así como dicen que “todo se devuelve en la vida” o que “la venganza es un plato que se sirve frío”, ahora se sabe que el degradado a planeta enano tiene no tres sino cuatro satélites orbitando alrededor suyo.

Se trata de la provisionalmente llamada P4, una luna extremadamente pequeña (con un diámetro calculado entre 13 y 34 kilómetros) y que gira justo en medio de Nix e Hidra (los dos últimos satélites descubiertos en 2005). Fue descubierta por el telescopio Hubble de la NASA.

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Reciente estudio confirma la existencia de la energía oscura

27 06 2011

Hoy, y luego de un extenso estudio de cinco años que involucró a 200.000 galaxias, los científicos tienen más certeza que nunca de que la energía oscura opera como una fuerza repulsiva en el universo, haciéndolo expandirse con una aceleración positiva. La investigación confirma la postura de que la energía oscura domina la gravedad en el cosmos, pese a que nadie sepa qué es ni cómo funciona.

El proyecto WiggleZ (conducido por la NASA y la Universidad Tecnológica de Swinburne, en Australia) utilizó el telescopio espacial Galaxy Evolution Explorer de la agencia espacial y un enorme observatorio en Melbourne para observar 7.000 millones de años (poco más de la mitad de la estimación total de vida del universo), que equivalen al lapso de tiempo cósmico dominado por la energía oscura. De esta manera se convirtió en el estudio que abarca el mayor período de la historia cósmica.

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La sonda Voyager 1 podría salir del Sistema Solar en cualquier momento

22 06 2011

Ya les comentaba hace unos días que las sondas Voyager se encuentran en los límites del Sistema Solar y una de ellas podría salir de éste de un momento a otro. La sonda espacial Voyager 1 probablemente cruce de manera definitiva el límite interestelar de las afueras del Sistema Solar bastante antes de lo que los científicos calculaban, según nuevos datos enviados por la propia nave, corroborados por su par Cassini-Huygens.

De esta manera, la sonda lanzada al espacio por la NASA en 1977 se convertirá en el primer objeto de origen terrestre en salir del campo de influencia del Sol. Las estimaciones de los expertos apuntan a que esto ocurriría en cualquier momento entre ahora y finales del 2012.

La Voyager 1 se encuentra circulando en la heliopausa desde el 2004, siendo también el primer objeto en explorarla. Se desconoce su extensión, pero todo apunta a que ya está girando muy cerca de donde acaba, a alrededor de 18.000 millones de kilómetros del Sol.

Fuente de Información: PopSci





Una gran tormenta en Saturno observada como nunca antes

4 06 2011

Científicos de la NASA y ESO unieron sus mejores instrumentos con la finalidad de estudiar, con un nivel de detalle nunca antes logrado, una espectacular tormenta en la atmósfera del planeta Saturno. Normalmente la atmósfera de Saturno es tranquila y apacible, pero una vez en el año del planeta (que equivale a unos treinta años terrestres) cuando la primavera se acerca al hemisferio norte del planeta, algo produce una importante perturbación abarcando todo el planeta.

Ahora los científicos lograron monitorear esta última tormenta utilizando la cámara infrarroja VISIR del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, en Chile, sumado a las observaciones obtenidas con el instrumento CIRS de la sonda Cassini. Esta sería la sexta vez que una de estas tormentas es detectada desde el año 1876, pero es la primera vez que se ha logrado estudiar en infrarrojo térmico (gracias a esto los científicos pueden ver las variaciones de temperatura que se producen al interior de la tormenta).

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Sonda Dawn se está aproximando al asteroide Vesta

14 05 2011

La misión Dawn de la NASA, que esta siendo dirigida por el JPL (Jet Propulsion Laboratory), tiene como objetivos examinar el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta, ambos ubicados en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Su lanzamiento fue el 27 de septiembre de 2007 a bordo de un un cohete Delta 7925-H desde la plataforma de lanzamiento 17-B de Cabo Cañaveral, y ahora, casi 4 años después, por fin se está acercando a su objetivo.

La sonda tiene forma de caja (1,64 x 1,27 x 1,77 m) y está fabricada en aluminio y grafito. Su peso total alcanzó al momento del lanzamiento unos 1.217,7 kg. Cuenta con dos alas con paneles solares que forman una superficie de 19,7 m y que están montados en los lados opuestos de la nave. Una de las particularidades de la sonda es que cuenta con tres propulsores de iones basados en los utilizados por la nave Deep Space 1, los que si bien le otorgan un bajo empuje resultan muy eficientes para este tipo de misiones.

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Un eclipse parcial de Sol captado desde el espacio

3 05 2011

Desde que el telescopio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) fuera puesto en órbita por la NASA a 36.000 kilómetros sobre la Tierra muchas espectaculares imágenes del Sol nos ha proporcionado. Pues bien, a todas las vistas ahora hay que sumar otra más, y es la que acompaña a esta entrada.

La imagen que ven fue tomada por el SDO el pasado 29 de marzo durante una de las dos “temporadas de eclipses” (momento en el que la nave, la Tierra y el Sol llegan a alinearse casi perfectamente una vez al día por un periodo de una hora) por las que pasa el telescopio anualmente hacia la época de los equinocios; concretamente, la misma muestra a la imponente estrella parcialmente oscurecida por la Tierra al interponerse esta entre el telescopio y el Sol. A diferencia de aquella otra espectacular imagen captada por el SDO en octubre de 2010 que recogía la Luna eclipsando el Sol, en esta el borde de la sombra no se ve tan perfecto por que la atmósfera terrestre bloquea la luz solar en diferentes grados dependiendo de su densidad.

Por último si eres de los que, como yo, siente pasión por este tipo de imágenes, te recomiendo que visites habitualmente la web del SDO ya que el telescopio manda aproximadamente 1,5 terabytes de datos al día a la Tierra sobre el Sol entre los que hay muchas imágenes, parte de las cuales se suben cada poco a la galería del sitio.